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Respondiendo a Eventos Traumáticos

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Vivimos en tiempos difíciles. Los eventos difíciles en nuestras vidas y las noticias que vemos nos pueden afectar. Si ha vivido un evento muy estresante, o ha escuchado de un evento terrible que le ha ocurrido a otras personas, puede que se sienta triste, ansioso(a) o enojado(a). También puede que tenga problemas de sueño o de concentración y que piense mucho en lo que ha pasado. Estas son reacciones normales a un evento anormal, y generalmente nos sentimos mejor a medida que pasa el tiempo.

Ocasionalmente, los sentimientos y pensamientos estresantes después de un evento difícil pueden durar un largo tiempo y afectar la manera como vive su vida. En estas situaciones, es preferible buscar ayuda profesional.

Signos emocionales

Algunos de los signos emocionales que pueden indicar que necesita ayuda incluyen los siguientes:

  • Preocuparse demasiado o sentirse triste o con miedo la mayor parte del día
  • Llorar frecuentemente
  • Problemas en pensar claramente
  • El revivir la experiencia y sentirse asustado(a)
  • Sentirse enojado(a)
  • Tener pesadillas y dificultad para dormir
  • No ir a lugares o no ver a personas que le recuerdan de los eventos que le afectan

Signos físicos

Los eventos estresantes pueden afectar duramente a nuestros cuerpos. Algunas reacciones físicas pueden ser las siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor de estómago y problemas digestivos
  • Sentirse cansado(a) todo el tiempo
  • Palpitaciones y sudor
  • Sentirse muy asustadizo(a) o fácilmente sobresaltado(a)

Manejo del estrés

El manejo del estrés es una parte importante de la salud mental y física. Las estrategias que se encuentran a continuación pueden ayudarle a reducir o manejar su estrés.

Como Elegir a un Especialista en Salud Mental y Hacer una Cita

Los especialistas en salud mental se pueden encontrar en casi todas las comunidades. Trabajan en clínicas, centros y hospitales y tienen programas, servicios y departamentos. A continuación describimos algunas maneras para encontrar un proveedor de salud mental:

  • Puede empezar preguntándole directamente a su médico(a) de cabecera. Puede que él o ella tenga una relación de trabajo cercana con un especialista de salud mental en su área.
  • También puede buscar un especialista por medio del internet o hablando con amigos que le puedan hacer recomendaciones.
  • Su compañía de seguro médico podría tener varios especialistas en su red de profesionales. Generalmente hay un número de teléfono en la parte de atrás de la tarjeta de seguro donde puede llamar para obtener más información. También puede ver en el internet la página de su compañía de seguro médico para encontrar un proveedor que acepte su seguro médico y esté aceptando pacientes nuevos. Su compañía de seguro puede pedirle un pase a especialista de parte de su médico/a de cabecera. Esta es otra buena razón por la cual hablar con él o ella primero.
  • Algunos empleos ofrecen “Servicios de Asistencia al Empleado” (EAP), que cuentan con recursos para tratar problemas de salud mental o adicciones. Sus servicios generalmente son confidenciales.
  • En San Diego, también puede hablar a la Línea de Acceso y de Intervención en Crisis (San Diego Access and Crisis Line) para más información sobre recursos locales. El condado de San Diego tiene una línea de acceso de intervención en crisis con servicio las 24 horas al día y 7 días a la semana. Su número es 1-888-724-7240.

Si se encuentra en una crisis, llame al 911 o vaya a la sala de emergencia más cercana. La sala de emergencia es para ayudar a la gente con emergencias, incluyendo crisis de salud mental. Si la situación es demasiado grave y está pensando en hacerse daño a sí mismo(a) o alguien más, vaya directamente a la sala de emergencia más cercana para obtener la ayuda de un profesional.

Recuerde que si no se siente bien, hay muchas personas que le pueden ayudar a encontrar a un especialista y que le pueden apoyar. Sus amistades y familiares pueden ayudarle. Aunque no sean profesionales de salud mental, algunos líderes religiosos también pueden ser un buen apoyo. Usted también puede formar parte de un grupo de apoyo incluyendo Alcohólicos Anónimos o programas similares y otros grupos que están afiliados con el National Alliance for Mental Illness (NAMI; Alianza Nacional de Salud Mental). Hay un gran número de otras organizaciones que pueden brindarle apoyo por teléfono.

  1. Relajación: Escuchar música, sentarse en la arena y ver el mar, meditar, registrarse en alguna actividad, tomarse una taza de té y ver una película o un programa que disfrute. A veces puede ser útil crear un horario para relajarse, de otra manera tendemos a no hacerlo. Si hay alguna actividad que le ayude a relajarse, trate de agendar tiempo para ella.
  2. Sueño: Asegúrese que esté durmiendo lo suficiente. Trate de alejarse de su teléfono, computadora y televisión cuando esté descansando.
  3. Mantenerse conectado: Busque el apoyo de sus familiares y amistades para distraerse o conversar. Busque personas con quien se sienta cómodo(a) para platicar.
  4. Limite el consumo de noticieros y las redes sociales: Con varios canales de noticias de 24 horas y las redes sociales en múltiples plataformas, asegúrese de no obtener demasiadas noticias y que sus noticias sean de una fuente confiable.
  5. Ejercicio: La actividad física ayuda a reducir las hormonas del estrés. Si no hace ejercicio o yoga, entonces vaya a caminar, haga algún trabajo en la casa, u otra actividad leve. Aunque no sea capaz de hacer esto, puede aprender “relajación muscular progresiva.”
  6. Mantener una rutina: Mantenga una rutina regular. Mantenga un horario para comer y para dormir.
  7. Ser paciente: Sea paciente consigo mismo(a) y con otros.
  8. Formar parte de grupos de ayuda comunitaria donde puede practicar la compasión y la bondad: Algunas personas se sienten mejor cuando son parte de una causa o están haciendo algo por ayudar a otros.

Obtener Ayuda

El encontrar un profesional de la salud mental puede ser un proceso difícil, especialmente si no se siente bien. Aquí le presentamos información importante para hacerlo:

  • Muchas personas empiezan platicando con su médico de cabecera. Los problemas de salud mental son tan comunes que los médicos de cabecera generalmente ayudan a la gente a obtener los servicios de salud mental. Sin embargo, a veces los médicos no se dan cuenta del problema si usted no dice nada, así que es mejor que usted se los mencione.
  • Las personas generalmente obtienen tratamiento con un especialista en salud mental. Los tipos de tratamiento de salud mental más comunes son los medicamentos y la terapia. Los profesionales entrenados en psicoterapia, incluyen psiquiatras (que tienen un grado MD o DO), psicólogos (que tienen un grado PhD o PsyD), licenciados en trabajo social clínico (que tienen una licencia de LCSW), psicoterapeutas de pareja y familia (que tienen un MFT) y otros. Los psiquiatras y los enfermeros psiquiátricos practicantes (Nurse Practitioner) prescriben medicamentos psiquiátricos.

Páginas Útiles de Internet en Español

National Alliance of Mental Illness (Alianza Nacional de Salud Mental)

Red Nacional de Prevención del Suicidio
o1-888-628-9454. Apoyo gratuito y confidencial está disponible 24 horas al día, 7 días por semana.

National Center for PTSD (Centro Nacional de Estrés Postraumático)
Incluye varios recursos para ayudar a los veteranos de guerra y sus familias a entender el trastorno por estrés postraumático (TEPT o PTSD—por sus siglas en inglés, posttraumatic stress disorder) y el tratamiento del TEPT.

National Institute of Mental Health (Instituto de Salud Mental)